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兒童語言學習之謎 — 語言天分是怎麼來的?

我們都認為人在孩童時期特別有語言天分,不管學什麼語言都又快又道地,但你有沒有想過,不懂單字、文法的兒童如何學會母語?這本書「唉唷!牙齒『踩』到嘴唇—揭開兒童語言學習之謎」,不止詳細說明兒童怎麼學語言,也給大人學語言提供一盞明燈。

根據作者的研究,兒童學語言並不如我們想像的簡單。譬如今天要教嬰兒認識「兔子」,你或許會想說:「就是白色、毛茸茸的動物、耳朵很長,眼睛是紅色的」,可是嬰兒還不知道「兔子」是什麼,也不懂「毛茸茸的動物」、「耳朵」…這些對嬰兒來說不是顯而易見的知識。

而且他們不像成人有類推能力,譬如學到番茄是紅色,並不是就懂了消防車也是紅色、或衣服也有紅色。一個研究實驗美國小孩學習紅、黃、綠三個顏色的用法,光是把物品顏色回答正確,需要八百多次嘗試,到能正確使用三色名稱,要累積一千次左右的錯誤!

兒童一開始要花很多時間才能記住幾個詞,而且還常常講錯,譬如書中的例子「用腳丟(踢)」、「牙齒踩(咬)到嘴唇」、「三比四薄(小)」。那麼從犯下這些引人發笑的錯誤,到能用出適當表達,小孩具有怎樣的天分能把語言學好的呢?有兩個值得大人仿效的關鍵差異:

1. 不斷發現和修正:小孩子聽人說話時,「隨時」都豎起天線在聽和觀察,他們會不斷思考各種表達在不同狀況的意思,也會不斷比對詞語間相互的關係。這跟大人學語言很不一樣,通常大人學到一個單字或用法,就以為學會了而停止觀察和比對,造成很多詞語的誤用和不自然。小孩則不斷進行發現、比對和修正的過程,調整和加深對一個詞彙的認識,直到學會適當的表達。

2. 不斷嘗試錯誤:小孩在觀察的同時,也嘗試使用各種表達,因此他們很習慣犯錯,但如前述因為天線隨時開啟,他們能不斷發現和修正。如果不是這本書的提醒,我們可能都忘記自己兒時花多少時間犯錯,才學會了母語,也忘記成人不用八百到一千次,就能學會一個表達或記得一個單字,甚至還能類推到別的地方,只不過成人可能在第三到十次之間就認定自己不行而放棄。

在成功之前會失敗是正常的。據說Huffington Post的創辦人在桌上寫著:「犯下新的錯誤」用來提醒自己犯錯沒有關係,只要能從中學習,然後再犯錯,你就一直在進步中。

所以我們把「自然習得口說訓練班」又稱為「失敗教室」,鼓勵大家一起輕鬆嘗試失敗,再從觀察、發現中修正得越來越好~
? 4/21(六)和4/28(六)晚上8:50,多語咖啡之後 「自然習得英文口說」期末公演,請來看他們從接受失敗,不斷修正進步後的樣子。

關於我們的訓練 https://saywhat.studio

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