知識分享自然習得

從小雙語或全英文環境 英文怎麼還會學壞?

一開始是有成人來報名「自然習得英文口說訓練」,說他是從小是雙語學校長大的,喜歡英文、習慣用英文,只是進入國高中以後,開始覺得學校教的文法和考試方法,跟他習慣的英文很不同,漸漸從感覺無法掌握、到害怕英文,然後聽說都越來越不行,自覺兒時累積的程度就歪樓或倒塌了。

接著越來越多家長帶著孩子,一起報名「SayWhat!語言健身房」的訓練,而且孩子的年齡一路下降:大學、國高中、甚至到小學低年級。我們非常吃驚:「外面給孩子們好的語言學校不是很多嗎?」這當中有各種原因或更深入的解釋,我們不是專家不敢長篇大論,只能從接觸到家長們的說法來聊。

小時候不管是全英文、雙語或其他自然習得英文的情境,長大後英文出問題的原因,我們聽到的大概幾種,第一種還好,只是缺乏跟母語人士的練習機會,需要自然有趣的互動情境。另外兩種才是造成後來害怕英文的主因:一、學校教的文法刁鑽或太絕對,偏離實際使用情境;二、像填空或選擇題,考試的時候只能有一個標準答案。
身為中文母語人士我們都清楚,表達一件事的彈性很大,我們沒有在思考中文文法,怎麼說得自然、別人聽得懂就這麼用,當然更不會只能用某一個單字。但學校的英文教育,可能為評量學生成績採用單一標準,或為了教學生更多東西,而給予很多複雜的規則,在缺乏母語人士真正使用情境的狀況下,學生變成一知半解,為了考試只好硬背。

 

對從小習慣從情境互動、聽自然發音、有表情和感受中接觸英文的孩子,突然間英文了脫離那些應有的參考資訊,剩下唯一標準答案、複雜難懂的文法架構,當然會產生不確定感,進而質疑難道自己學的都不能用?甚至是錯的?

 

學語言最討厭就是那種不確定感,覺得不是自己的語言、不是熟悉的文化,永遠也不知道怎麼說才對,當產生這種情形,你怎麼努力都只是在「學語言」而不是「變成」說那個語言的人、「融入」那個文化,怎麼樣你都是一個局外人。那想要說得多自然、多道地都有困難。

 

所以那些從小不管雙語或全英語的孩子,就是這樣開始跟原本喜歡的英文疏離。而那些手牽手來「SayWhat!語言健身房」的親子,原來是看到我們能補足學校教育的不同之處:學語言首先要好玩,也一定要有情境和聲音,當然更要跟母語人士互動。此外SayWhat!教的是一個開放心態,學語言沒什麼那麼絕對。

 

結果參加完「自然習得英文口說訓練」的人,因為很喜歡我們的訓練,主動號召了一批親子,要我們開「暑期親子班」🎃 ,因為這是第一次嘗試,我們並沒有大肆宣傳。但秉持著上述的理念,我們開始做「暑期親子👨‍👩‍👧‍👦 自然習得英文口說–實驗班」,需要一群有玩心、有實驗精神、有耐心的親子跟我們一起進步,而不是等著被餵食。

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