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學語言要像拳擊手:懂得切換模式 才會進步!

by Andrei Veja 

前陣子我們跟台大外文系的史嘉琳教授見面,聊了很多關於學語言的話題,我得到很多靈感和啟發,其中一個主要的收獲是:學語言的人常說沒有感覺明顯進步,其實是因為學習過程中不懂得切換模式

譬如:在Say What! 的自然習得英文口說訓練,我們鼓勵學生犯錯、強調沒有準備好的一天,開口犯錯再修正就對了。但另一方面又提醒他們注意觀察、模仿母語人士的發音、語調、口氣和態度,說英文會更自然。這些要求是不是互相衝突?其實解決方式很簡單,只要懂得根據情況切換成不同模式就行了,我們稱這兩種模式為:『訓練模式』『戰鬥模式』

用拳擊的比喻來說:如果你上場比賽前沒接受過任何訓練,可能很快就會耗盡體力,甚至被打到滿臉黑青,最糟的情況是,你的對手完全不想手下留情,狠狠把你秒KO。但反過來說,如果你拼命埋頭苦練卻從不上場,那所有訓練都沒有意義,某天當你被迫要跟人對幹,在那個當下你根本反應不出來。所以我們需要「訓練模式」,也需要進入「戰鬥模式」,而且要能判斷和切換模式

學語言的「訓練模式」 就是私下練基本功的時候,譬如自己練聽力、發音、學各種表達,這時候的注意力在我們自己程度的累積和修正。但千萬不要想著光靠自我訓練做到百分百完美,因為你要透過戰鬥模式實用出來,再回來反覆加強會做得更好。

「戰鬥模式」則是在實際把目標語用出來的時候,就該把注意力從觀察修正自己的表現,轉移到互動的對方身上,此時的重要目的是有效且愉快的互動。雖然還是要儘可能觀察和模仿母語人士,但跟訓練模式的不同是,離開自己腦內小宇宙,別再擔心自己說得好不好、對不對。

適時切換學習模式非常重要,我們學語言時太常處於錯誤的模式中,妨礙了有效的學習。當你自己一個人練習時,如果只是無目的地重複句子,心裡想著要快快結束,根本沒有注意哪邊該調整或修正,那就像一個拳擊手盲目地在健身房猛K沙包,沒有多大意義。

拳擊手會做密集的有氧運動和耐力訓練,鍛鍊自己如何有力的出拳、如何靈活的移動腳步、如何調整呼吸節奏…這些幫助他們的身體去習慣並內化所有動作,直到變成直覺反應。所以當他們實際上場時,不用再去想該怎麼做。同樣的,如果你練習得夠多,目標語的聲音和詞彙也會成為你的一部份,在你需要的時候就能自然地運用。

假如一個拳擊手在上場時,還不停分析自己的腳步和動作,想要擺出完美角度…會發生什麼事?這樣絕對不可能靈活反應,大概會被對手痛扁一頓或被擊倒在地吧。

如果你也像這樣,要求自己在每次對話都要零錯誤,這種期待反而會變成沈重包袱,讓整個對話變得生硬不順暢。 你會過度擔心自己的發音和文法是不是正確,而不會注意到母語人士到底說了什麼。無法達到有效的溝通,最終你還是會覺得徹底被打敗。

好的拳擊手有運動家精神,懷著滿腔熱血,期望自己成為最厲害的鬥士,他們拼命奮戰,為了獲得寶貴的經驗,也為了能贏得勝利。如果表現不佳,他們不會過於執著,他們會調整自己,下次拿出更好的表現。當你在學語言時,把自己變成拳擊手吧!好好運用你受過的訓練,上場應戰,你也可以具備很棒的溝通能力!

 

Photo by Solal Ohayon on Unsplash
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